แรดสุมาตรา Dicerorhinus Sumatrensis ฟอสซิลที่ยังมีชีวิต

Dicerorhinus Sumatrensis

ภาพแรกของซูซี่ (Suci) คือแผ่นหลังอันกํายํา ขนาดกว้างประมาณสามฟุต และมีขนแข็งหยาบสีแดงเป็นหย่อมๆ ผิวหนังสีน้ำตาลแดงให้สัมผัสเหมือนเสื่อน้ำมันตะปุ่มตะป่า ซูซี่เป็นแรดสุมาตรา (Sumatran rhino) อ/Center for Conservation and Research of Endangered Wildlife) ของสวนสัตว์ Continue reading แรดสุมาตรา Dicerorhinus Sumatrensis ฟอสซิลที่ยังมีชีวิต

การย้ายถิ่นและปรับตัวของอาณาจักรพืชและสัตว์ต่างถิ่น

Columbian Exchange

ยากที่จะระบุว่ามหาทวีปแพนเจียแห่งใหม่เกิดขึ้นเมื่อใดแน่ ถ้าคุณนับว่ามนุษย์เป็นสายพันธุ์รุกราน อลัน เบอร์ดิก (Alan Burdick) นักเขียนเชิงวิทยาศาสตร์กล่าวว่าโฮโมเซเปียนส์ “อาจเป็นผู้บุกรุกที่ประสบความสําเร็จมากที่สุดในประวัติศาสตร์ชีววิทยา กระบวนการนี้เริ่มประมาณ 120,000 ปีที่แล้ว ย้อนกลับไปยังตอนที่มนุษย์ยุคใหม่เริ่มอพยพออกจากแอฟริกา เมื่อมนุษย์ฝ่าเข้าไปในอเมริกาเหนือประมาณ 13,000 ปีที่แล้ว พวกเขาเลี้ยงสุนัขซึ่งพาข้ามสะพานเชื่อมแบริงมาด้วย พวกโปลีนีเซียที่ตั้งรกรากในฮาวายประมาณ 1,500 ปีที่แล้วไม่เพียงมีหนูติดมาด้วย แต่ยังมีเห็บ เหา และหมู “การค้นพบ” โลกใหม่เป็นจุดเริ่มต้นของการพบกันเพื่อแลกเปลี่ยนทางชีววิทยาที่เรียกว่าการแลกเปลี่ยนโคลัมเบีย (Columbian Exchange) ซึ่งยกกระบวนการนี้ไปสู่อีกระดับหนึ่ง Continue reading การย้ายถิ่นและปรับตัวของอาณาจักรพืชและสัตว์ต่างถิ่น

การเดินทางข้ามโลกของพืชและสัตว์เพื่อแสวงหาโอกาสในการรอดชีวิต

purple loosestrife

เหตุใดสายพันธุ์ต่างถิ่นบางสายพันธุ์จึงสามารถแพร่สะพัดนั้นยังเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ ความเป็นไปได้หนึ่งคือสําหรับบางสายพันธุ์ เช่น กาฝาก มีข้อได้เปรียบในการเคลื่อนย้ายอยู่เสมอ สายพันธุ์ที่ถูกย้ายไปยังที่ใหม่ โดยเฉพาะทวีปใหม่ได้ทิ้งคู่แข่งและผู้ล่าไว้เบื้องหลัง การสลัดศัตรูซึ่งเท่ากับสลัดประวัติศาสตร์วิวัฒนาการทิ้งนี้เรียกว่า “การละศัตรู” (enemy release) มีสิ่งมีชีวิตมากมายที่ดูเหมือนได้รับประโยชน์จากการละศัตรูรวมทั้งต้นลูสสไตรฟ์สีม่วง (purple loosestrife) การเดินทางข้ามโลกของพืชและสัตว์เพื่อแสวงหาโอกาสในการรอดชีวิตการเดินทางข้ามโลกของพืชและสัตว์เพื่อแสวงหาโอกาสในการรอดชีวิตซึ่งเดินทางจากยุโรป มาถึงเขตตะวันออกเฉียงเหนือของสหรัฐอเมริกาในช่วงต้นศตวรรษที่ 19 Continue reading การเดินทางข้ามโลกของพืชและสัตว์เพื่อแสวงหาโอกาสในการรอดชีวิต

การตายปริศนาของค้างคาวสีน้ำตาลในสหรัฐอเมริกา

ค้างคาวสีน้ำตาล

ช่วงเวลาที่ดีที่สุดที่จะทําสํามะโนประชากรค้างคาวคือช่วงกลางฤดูหนาว ค้างคาวเป็นที่รู้จักในนาม “ผู้จําศีลตัวจริง” เมื่อปรอทวัดอุณหภูมิลดลง พวกมันจะเริ่มหาที่ปักหลัก หรือที่จริงคือห้อยหัวเนื่องจากเวลาค้างคาวจําศีลจะห้อยหัวโดยเกี่ยวนิ้วเท้าไว้ ทางตะวันออกเฉียงเหนือของสหรัฐอเมริกา ค้างคาวกลุ่มแรกที่จําศีลมักเป็นค้างคาวเล็กสีน้ำตาล (little brown bat) บางครั้งพอถึงปลายเดือนตุลาคมหรือต้นเดือนพฤศจิกายน พวกมันจะหาที่สงบ เช่น ถ้ำหรืออุโมงค์เข้าเหมืองที่ซึ่งสภาวะต่างๆน่าจะคงตัว ไม่นานหลังจากนั้นค้างคาวสามสี (tricolored bat) ค้างคาวใหญ่สีน้ำตาล (big brown bat) และค้างคาวตีนเล็ก (small-footed bat) จะเข้าจําศีลร่วมกับค้างคาวเล็กสีน้ำตาล อุณหภูมิในร่างกายค้างคาวจําศีลลดลง 50-60 องศาฟาเรนไฮต์ และมักจะลดถึงจุดเยือกแข็ง หัวใจเต้นช้าลง ระบบภูมิคุ้มกันปิดตัว และเข้าสู่ภาวะใกล้เคียงกับการหยุดหายใจชั่วคราวขณะห้อยหัวโดยใช้นิ้วเท้าเกี่ยว Continue reading การตายปริศนาของค้างคาวสีน้ำตาลในสหรัฐอเมริกา

ภาวะโลกร้อนกับคำพยากรณ์เรื่องการสูญพันธุ์ของสิ่งมีชีวิต

ภาวะโลกร้อน

อุทยานแห่งชาติมานู  (Manu National Park) ซึ่งตั้งอยู่สุดมุมทางตะวันออกเฉียงใต้ของเปรู ใกล้ชายแดนโบลิเวียและบราซิล มันแผ่คลุมเนื้อที่เกือบหกพันตารางไมล์ ตามโครงการสิ่งแวดล้อมแห่งองค์การสหประชาชาติ (United Nations Environment Programme) มานู “อาจเป็นเขตสงวนที่มีความหลากหลายทางชีวภาพมากที่สุดในโลก” หลายสายพันธุ์มีอยู่เฉพาะในอุทยานและเขตรอบชิดเท่านั้น สายพันธุ์เหล่านี้รวมถึงต้นเฟิร์น Cyathea multisegmenta นกที่รู้จักในนามนกจับแมลงแก้มขาว (whitecheeked tody flycatcher) มุสิกที่เรียกว่าหนูหางพวงบาร์บารา บราวน์ (Barbara Brown’s brush-tailed rat) และคางคกสีดําขนาดเล็กที่มีแต่ชื่อภาษาละตินว่า Rhinella man Continue reading ภาวะโลกร้อนกับคำพยากรณ์เรื่องการสูญพันธุ์ของสิ่งมีชีวิต

อุณหภูมิที่เปลี่ยนแปลงไปส่งผลกระทบต่อโลกของเราอย่างไร?

global warming

ในจินตนาการของคนทั่วไปมักมองว่าภาวะโลกร้อนเป็นภัยคุกคามต่อสายพันธุ์ที่ชอบความเย็น ซึ่งก็มีเหตุมีผลดีที่คนคิดเช่นนี้ เมื่อโลกอุ่นขึ้นขั้วโลกจะเปลี่ยนแปลงไปในแถบอาร์กติก ส่วนที่เป็นน้ำแข็งตลอดปี ในทะเลครอบคลุมพื้นที่เพียงครึ่งหนึ่งของเมื่อสามสิบปีที่แล้ว และสามสิบปีจากนี้มันอาจหายไปทั้งหมด แน่นอนว่าสัตว์ที่พึ่งพาอาศัยน้ำแข็ง เช่น แมวน้ำวงแหวน (ringed seal) หรือหมีขั้วโลกจะลําบากเมื่อน้ำแข็งละลายจนหมดไป แต่ภาวะโลกร้อนก็กําลังก่อผลกระทบใหญ่หลวงต่อเขตร้อนเช่นกัน หรืออันที่จริงมีผลกระทบใหญ่หลวงยิ่งกว่า เหตุผลของเรื่องนี้ค่อนข้างซับซ้อน แต่มันเริ่มด้วยข้อเท็จจริงที่ว่าเขตร้อนนั้นเป็นที่อยู่อาศัยของสายพันธุ์ส่วนใหญ่ Continue reading อุณหภูมิที่เปลี่ยนแปลงไปส่งผลกระทบต่อโลกของเราอย่างไร?

การทดลองค่า pH และสภาวะอิ่มตัวของปะการัง

biosphere 2

สถานีวิจัยไบโอสเฟียร์ 2 (biosphere 2) เป็นสิ่งก่อสร้างจากกระจก กินพื้นที่บริเวณสามเอเคอร์ สร้างขึ้นในช่วงปลายทศวรรษ 1920 โดยองค์กรเอกชนซึ่งได้รับเงินสนับสนุนส่วนใหญ่จากเศรษฐีพันล้าน เอ็ดเวิร์ด เบส (Edward Bass) จุดมุ่งหมายเพื่อแสดงให้เห็นว่าสามารถสร้างสิ่งมีชีวิตบนโลกหรือไบโอสเฟียร์ 1 ขึ้นใหม่บนโลกอื่นเช่นดาวอังคารได้อย่างไร อาคารดังกล่าวมี ป่าฝน ทะเลทราย เขตกสิกรรมมหาสมุทรเทียม ชาวไบโอสเฟียร์กลุ่มแรกซึ่งประกอบด้วยชายหญิงฝ่ายละสีเก็บตัวอยู่ภายในอาคารสองปี พวกเขาเพาะปลูกอาหารเองและถึงขนาดหายใจด้วยอากาศรีไซเคิลเท่านั้น กระนั้นก็ตาม โครงการนี้ถูกมองในวงกว้างว่าล้มเหลว ชาวไบโอสเฟียร์ใช้ชีวิตอย่างหิวโหย หนําซ้ำพวกเขายังสูญเสียการควบคุมบรรยากาศเทียมซึ่งราวกับเป็นลางบอกเหตุบางอย่างใน “ระบบนิเวศ” Continue reading การทดลองค่า pH และสภาวะอิ่มตัวของปะการัง

สัญญาณอันตรายจากแนวปะการัง Great Barrier Reef

Great Barrier Reef

ห่างจากกาสเตลโล อาราโกเนเซออกไปครึ่งโลก เกาะวันทรี (One Tree Island) ตั้งอยู่ริมขอบทางใต้สุดของ เกรตแบร์ริเออร์รีฟ (Great Barrier Reef) ห่างจากชายฝั่งออสเตรเลียประมาณห้าสิบไมล์ เกาะมีต้นไม้มากกว่าหนึ่งต้น ซึ่งก็เป็นที่น่าแปลกใจเพราะคาดไว้ว่าจะมีต้นปาล์มเพียงต้นเดียวโผล่ขึ้นจากผืนทรายสีขาวเหมือนในการ์ตูน แต่กลับกลายเป็นว่าที่นั่นไม่มีทรายด้วยซ้ำ ทั้งเกาะเต็มไปด้วยเศษซากปะการัง มีตั้งแต่ขนาดเท่าลูกแก้วไปจนถึงใหญ่เท่าโขดหิน เศษปะการังมีรูปร่างแตกต่างกันหลากหลายรูปแบบไม่ต่างจากปะการังมีชีวิตที่พวกมันเคยเป็นส่วนหนึ่ง บางชิ้นสั้นและมีรูปร่างเหมือนนิ้วมือ บางชิ้นแตกกิ่งก้านคล้ายเชิงเทียน และบางชิ้นดูคล้ายเขากวาง จานอาหาร หรือชิ้นส่วนสมอง เชื่อกันว่าเกาะวันทรีกําเนิดขึ้นช่วงที่พายุโหมกระหน่ำผิดธรรมดา Continue reading สัญญาณอันตรายจากแนวปะการัง Great Barrier Reef

ปริมาณก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ระดับเข้มข้นในชั้นบรรยากาศและภาวะทะเลกรด

OCEAN ACIDIFICATION

ตั้งแต่บทความชิ้นแรกของฮอลล์-สเปนเซอร์ที่เกี่ยวกับระบบปล่องระบายความร้อนปรากฏในปี 2008 ความสนใจเกี่ยวกับทะเลกรดและผลของมันก็พุ่งกระฉูด โครงการวิจัยนานาชาติอย่าง BIOACID (Biological Impacts of Ocean Acidification หรือโครงการศึกษาผลกระทบทางชีววิทยาจาก ทะเลกรด) และ EPOCA (European Project on Ocean Acidification หรือโครงการทะเลกรดแห่งยุโรป) ได้รับทุนสนับสนุนและดําเนินการทดลองนับร้อยหรือกระทั่งนับพันการทดลองเหล่านี้ทําขึ้นบนเรือในห้องปฏิบัติการ และในเขตปิดล้อมที่เรียกว่าระบบเลียนแบบนิเวศวิทยา (mesocosm) ซึ่งสามารถกําหนดและปรับสภาวะต่างๆบนพื้นที่ส่วนหนึ่งในผืนมหาสมุทรครั้งแล้วครั้งเล่า Continue reading ปริมาณก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ระดับเข้มข้นในชั้นบรรยากาศและภาวะทะเลกรด

ค่าพีเอชที่เปลี่ยนแปลงไปของน้ำทะเลบริเวณเกาะกาสเตลโล อาราโกเนเซ

Castello Aragonese

กาสเตลโล อาราโกเนเซ (Castello Aragonese) เป็นเกาะขนาดเล็กที่ผุดขึ้นมาจากทะเลทรรีเนียน (Tyrrhenian Sea) ดูราวกับหอคอยเกาะนี้อยู่ห่างจากเนเปิลส์สิบแปดไมล์ เชื่อมติดกับเกาะอิสเกีย (Ischia) ด้วยสะพานหินที่แคบและยาว สุดสะพานมีตู้ขายตั๋วราคาสิบยูโรให้คุณปีนบันไดหรือที่ดีไปกว่านั้นคือขึ้นลิฟต์ไปยังปราสาทขนาดใหญ่ชื่อเดียวกับเกาะ ปราสาทจัดแสดงเครื่องทรมานยุคกลาง มีโรงแรมหรูหราและร้านกาแฟกลางแจ้ง ยามเย็นในฤดูร้อนร้านกาแฟแห่งนี้น่าจะเหมาะสําหรับนั่ง จิบคัมปารีและรําพึงถึงความน่าสยดสยองในอดีต Continue reading ค่าพีเอชที่เปลี่ยนแปลงไปของน้ำทะเลบริเวณเกาะกาสเตลโล อาราโกเนเซ