อุณหภูมิที่เปลี่ยนแปลงไปส่งผลกระทบต่อโลกของเราอย่างไร?

global warming

ในจินตนาการของคนทั่วไปมักมองว่าภาวะโลกร้อนเป็นภัยคุกคามต่อสายพันธุ์ที่ชอบความเย็น ซึ่งก็มีเหตุมีผลดีที่คนคิดเช่นนี้ เมื่อโลกอุ่นขึ้นขั้วโลกจะเปลี่ยนแปลงไปในแถบอาร์กติก ส่วนที่เป็นน้ำแข็งตลอดปี ในทะเลครอบคลุมพื้นที่เพียงครึ่งหนึ่งของเมื่อสามสิบปีที่แล้ว และสามสิบปีจากนี้มันอาจหายไปทั้งหมด แน่นอนว่าสัตว์ที่พึ่งพาอาศัยน้ำแข็ง เช่น แมวน้ำวงแหวน (ringed seal) หรือหมีขั้วโลกจะลําบากเมื่อน้ำแข็งละลายจนหมดไป แต่ภาวะโลกร้อนก็กําลังก่อผลกระทบใหญ่หลวงต่อเขตร้อนเช่นกัน หรืออันที่จริงมีผลกระทบใหญ่หลวงยิ่งกว่า เหตุผลของเรื่องนี้ค่อนข้างซับซ้อน แต่มันเริ่มด้วยข้อเท็จจริงที่ว่าเขตร้อนนั้นเป็นที่อยู่อาศัยของสายพันธุ์ส่วนใหญ่ Continue reading อุณหภูมิที่เปลี่ยนแปลงไปส่งผลกระทบต่อโลกของเราอย่างไร?

การทดลองค่า pH และสภาวะอิ่มตัวของปะการัง

biosphere 2

สถานีวิจัยไบโอสเฟียร์ 2 (biosphere 2) เป็นสิ่งก่อสร้างจากกระจก กินพื้นที่บริเวณสามเอเคอร์ สร้างขึ้นในช่วงปลายทศวรรษ 1920 โดยองค์กรเอกชนซึ่งได้รับเงินสนับสนุนส่วนใหญ่จากเศรษฐีพันล้าน เอ็ดเวิร์ด เบส (Edward Bass) จุดมุ่งหมายเพื่อแสดงให้เห็นว่าสามารถสร้างสิ่งมีชีวิตบนโลกหรือไบโอสเฟียร์ 1 ขึ้นใหม่บนโลกอื่นเช่นดาวอังคารได้อย่างไร อาคารดังกล่าวมี ป่าฝน ทะเลทราย เขตกสิกรรมมหาสมุทรเทียม ชาวไบโอสเฟียร์กลุ่มแรกซึ่งประกอบด้วยชายหญิงฝ่ายละสีเก็บตัวอยู่ภายในอาคารสองปี พวกเขาเพาะปลูกอาหารเองและถึงขนาดหายใจด้วยอากาศรีไซเคิลเท่านั้น กระนั้นก็ตาม โครงการนี้ถูกมองในวงกว้างว่าล้มเหลว ชาวไบโอสเฟียร์ใช้ชีวิตอย่างหิวโหย หนําซ้ำพวกเขายังสูญเสียการควบคุมบรรยากาศเทียมซึ่งราวกับเป็นลางบอกเหตุบางอย่างใน “ระบบนิเวศ” Continue reading การทดลองค่า pH และสภาวะอิ่มตัวของปะการัง

สัญญาณอันตรายจากแนวปะการัง Great Barrier Reef

Great Barrier Reef

ห่างจากกาสเตลโล อาราโกเนเซออกไปครึ่งโลก เกาะวันทรี (One Tree Island) ตั้งอยู่ริมขอบทางใต้สุดของ เกรตแบร์ริเออร์รีฟ (Great Barrier Reef) ห่างจากชายฝั่งออสเตรเลียประมาณห้าสิบไมล์ เกาะมีต้นไม้มากกว่าหนึ่งต้น ซึ่งก็เป็นที่น่าแปลกใจเพราะคาดไว้ว่าจะมีต้นปาล์มเพียงต้นเดียวโผล่ขึ้นจากผืนทรายสีขาวเหมือนในการ์ตูน แต่กลับกลายเป็นว่าที่นั่นไม่มีทรายด้วยซ้ำ ทั้งเกาะเต็มไปด้วยเศษซากปะการัง มีตั้งแต่ขนาดเท่าลูกแก้วไปจนถึงใหญ่เท่าโขดหิน เศษปะการังมีรูปร่างแตกต่างกันหลากหลายรูปแบบไม่ต่างจากปะการังมีชีวิตที่พวกมันเคยเป็นส่วนหนึ่ง บางชิ้นสั้นและมีรูปร่างเหมือนนิ้วมือ บางชิ้นแตกกิ่งก้านคล้ายเชิงเทียน และบางชิ้นดูคล้ายเขากวาง จานอาหาร หรือชิ้นส่วนสมอง เชื่อกันว่าเกาะวันทรีกําเนิดขึ้นช่วงที่พายุโหมกระหน่ำผิดธรรมดา Continue reading สัญญาณอันตรายจากแนวปะการัง Great Barrier Reef

ปริมาณก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ระดับเข้มข้นในชั้นบรรยากาศและภาวะทะเลกรด

OCEAN ACIDIFICATION

ตั้งแต่บทความชิ้นแรกของฮอลล์-สเปนเซอร์ที่เกี่ยวกับระบบปล่องระบายความร้อนปรากฏในปี 2008 ความสนใจเกี่ยวกับทะเลกรดและผลของมันก็พุ่งกระฉูด โครงการวิจัยนานาชาติอย่าง BIOACID (Biological Impacts of Ocean Acidification หรือโครงการศึกษาผลกระทบทางชีววิทยาจาก ทะเลกรด) และ EPOCA (European Project on Ocean Acidification หรือโครงการทะเลกรดแห่งยุโรป) ได้รับทุนสนับสนุนและดําเนินการทดลองนับร้อยหรือกระทั่งนับพันการทดลองเหล่านี้ทําขึ้นบนเรือในห้องปฏิบัติการ และในเขตปิดล้อมที่เรียกว่าระบบเลียนแบบนิเวศวิทยา (mesocosm) ซึ่งสามารถกําหนดและปรับสภาวะต่างๆบนพื้นที่ส่วนหนึ่งในผืนมหาสมุทรครั้งแล้วครั้งเล่า Continue reading ปริมาณก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ระดับเข้มข้นในชั้นบรรยากาศและภาวะทะเลกรด

ค่าพีเอชที่เปลี่ยนแปลงไปของน้ำทะเลบริเวณเกาะกาสเตลโล อาราโกเนเซ

Castello Aragonese

กาสเตลโล อาราโกเนเซ (Castello Aragonese) เป็นเกาะขนาดเล็กที่ผุดขึ้นมาจากทะเลทรรีเนียน (Tyrrhenian Sea) ดูราวกับหอคอยเกาะนี้อยู่ห่างจากเนเปิลส์สิบแปดไมล์ เชื่อมติดกับเกาะอิสเกีย (Ischia) ด้วยสะพานหินที่แคบและยาว สุดสะพานมีตู้ขายตั๋วราคาสิบยูโรให้คุณปีนบันไดหรือที่ดีไปกว่านั้นคือขึ้นลิฟต์ไปยังปราสาทขนาดใหญ่ชื่อเดียวกับเกาะ ปราสาทจัดแสดงเครื่องทรมานยุคกลาง มีโรงแรมหรูหราและร้านกาแฟกลางแจ้ง ยามเย็นในฤดูร้อนร้านกาแฟแห่งนี้น่าจะเหมาะสําหรับนั่ง จิบคัมปารีและรําพึงถึงความน่าสยดสยองในอดีต Continue reading ค่าพีเอชที่เปลี่ยนแปลงไปของน้ำทะเลบริเวณเกาะกาสเตลโล อาราโกเนเซ

เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite ตอนสุดท้าย

Chicxulub Crater

ร่องรอยถัดมาปรากฏในตอนใต้ของรัฐเทกซัสในชั้นหินแปลกๆ ลอนหินทรายตอนสิ้นยุคครีเทเชียสที่ดูเหมือนเกิดจากสึนามิขนาดยักษ์ อัลวาเรซตระหนักว่าถ้าเกิดสึนามิขนาดยักษ์ซึ่งเป็นผลจากการ ชมปะทะมันต้องกัดเซาะแนวชายฝั่งและทิ้งร่องรอยที่โดดเด่นไว้ในบันทึกการตกตะกอน เขาตรวจบันทึกแห่งตะกอนหลายพันแท่งที่ถูกขุดเจาะในมหาสมุทรและพบร่องรอยดังกล่าวในแท่งตะกอนจากอ่าวเม็กซิโก ท้ายที่สุดหลุมอุกกาบาตกว้างหนึ่งร้อยไมล์ถูกค้นพบ หรือจะกล่าวให้แม่นยํากว่านั้นคือถูกค้นพบอีกครั้งใต้คาบสมุทรยูกาตาน (Yucatan Peninsula) Continue reading เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite ตอนสุดท้าย

เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite ตอนที่ 2

เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite

(อ่าน เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite ตอนที่ 3) บทความของพ่อลูกตระกูลอัลวาเรซเรื่อง “สาเหตุจากนอกโลกของการสูญพันธุ์ในช่วงรอยต่อยุคครีเทเชียส-เทอร์เทียรี” (Extraterrestrial Cause for the Cretaceous-Tertiary Extinction) ตีพิมพ์ในเดือนมิถุนายน 1980 และสร้างความตื่นเต้นมากมายเกินขอบเขตของบรรพชีวินวิทยาวารสารในสาขาต่างๆ นับตั้งแต่จิตวิทยาคลินิกจนถึงสัตววิทยาสาขาสัตว์เลื้อยคลานและสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ํารายงานผลการศึกษาของพ่อลูกตระกูลอัลวาเรซ และในไม่ช้านิตยสารเช่น Time และ Newsweek ก็รายงานแนวคิดอุกกาบาตสิ้นยุคครีเทเชียส นักวิจารณ์คนหนึ่งให้ข้อสังเกตว่า “การเชื่อมโยงไดโนเสาร์ซึ่งเป็นสัตว์ที่มีเพียงพวกน่าเบื่อสุดทนเท่านั้นที่สนใจเข้ากับเหตุการณ์นอกโลกอันน่าตื่นเต้น” นั้นดูเหมือนโครงเรื่องซึ่งผู้จัดพิมพ์ที่ชาญฉลาดอาจแต่งขึ้นเพื่อประกันยอดขาย เมื่อนักดาราศาสตร์ฟิสิกส์กลุ่มหนึ่งซึ่งนําโดย คาร์ล ซาแกน (Carl Sagan) ได้รับแรงบันดาลใจจากสมมติฐานการชนปะทะ พวกเขาตัดสินใจที่จะพยายามจําลองผลของมหาสงครามและจุติแนวคิด “ฤดูหนาวนิวเคลียร์” (nuclear winter) ซึ่งต่อมามันได้สร้างกระแสในหมู่สื่อมวลชน Continue reading เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite ตอนที่ 2

เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite ตอนที่ 1

แอมโมไนต์ Ammonite

(อ่าน เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite ตอนที่ 2เมืองกุบบิโอ (Gubbio) ซึ่งอยู่บนเนินเขาประมาณหนึ่งร้อยไมล์ทางเหนือของโรมอาจเรียกได้ว่าเป็นเมืองฟอสซิล ถนนในเมืองแคบมากเสียจนหลายสายมีที่ไม่พอให้รถเฟียตคันเล็กที่สุดแล่น ลานจัตุรัสหินสีเทายังคงดูเหมือนในสมัยของดันเต (ความจริงชาวกุบบิโอที่เรืองอํานาจและครองตําแหน่งนายกเทศมนตรีแห่งฟลอเรนซ์เป็นผู้ที่อยู่เบื้องหลังการเนรเทศดันเตในปี 1302) เลยเขตเมืองออกไปเพียงเล็กน้อย ช่องเขาแคบๆทอดตัวไปทางตะวันออกเฉียงเหนือ กําแพงของช่องเขานี้ซึ่งรู้จักในชื่อโกลา เดล บอตติชโซเน (Gola del Botaccione) มีแถบหินปูนซึ่งพาดเป็นเส้นทแยง นานก่อนที่ผู้คนจะตั้งรกรากในแถบนี้ นานก่อนที่มนุษย์จะถือกําเนิด กุบบิโอตั้งอยู่ใต้ท้องทะเลสีฟ้าใส ซากของสัตว์ทะเลขนาดเล็กตกลงสู่ก้นทะเลทับถมกันปีแล้วปีเล่า ศตวรรษแล้วศตวรรษเล่า สหัสวรรษแล้วสหัสวรรษเล่า เมื่อผืนดินยกตัวจนเกิดเทือกเขาแอเพนไนน์ หินปูนยกตัวขึ้น และทํามุมเอียงสี่สิบห้าองศา Continue reading เคราะห์ของแอมโมไนต์ Ammonite ตอนที่ 1

แกรปโตไลต์ Graptolite ซากดึกดำบรรพ์จากมหายุคพาลีโอโซอิกตอนต้น ยุคออร์โดวิเชียน และดีโวเนียน

แกรบโตไลต์ (graptolite)

ซาลาชีวิกส์ ผู้เชี่ยวชาญเกี่ยวกับแกรปโตไลต์ (graptolite) ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นชั้น (class) ของสัตว์ทะเลที่เคยมีอยู่ทั่วไปและหลากหลายมาก พวกมันรุ่งเรืองในยุคออร์โดวิเชียน แต่ถูกกวาดล้างจนเกือบหมดสิ้นในเหตุการณ์การสูญพันธุ์ เมื่อมองด้วยตาเปล่า ฟอสซิลของแกรปโตไลต์ดูเหมือนรอยข่วนหรือบางครั้งดูเหมือนภาพสลักหิน (คําว่า “แกรปโตไลต์” มาจากภาษากรีก แปลว่า “หินที่มีรอยเขียน” คิดขึ้นโดยลินเนียส ผู้แย้งว่าแกรปโตไลต์เป็นสะเก็ดแร่ที่พยายามเลียนแบบซากสัตว์) เมื่อมองผ่านแว่นขยาย พวกมันมักมีรูปร่างน่ารักชวนจินตนาการ สายพันธุ์หนึ่งดูเหมือนขนนก อีกสายพันธุ์เหมือนพิณ อีกสายพันธุ์ถัดมาเหมือนใบเฟิร์น Continue reading แกรปโตไลต์ Graptolite ซากดึกดำบรรพ์จากมหายุคพาลีโอโซอิกตอนต้น ยุคออร์โดวิเชียน และดีโวเนียน

เจาะเวลาหาอดีตสู่ยุคสมัยของแอนโธรโพซีน Anthropocene

แอนโธรโพซีน Anthropocene

ในปี 1949 นักจิตวิทยาจากมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดสองคนเกณฑ์นักศึกษาระดับอุดมศึกษายี่สิบสี่คนให้มาทดลองเกี่ยวกับการรับรู้ การทดลองนั้นเรียบง่าย คือให้นักศึกษาดูไพ่และระบุไพ่ที่พลิกอย่าง รวดเร็ว ไฟส่วนใหญ่เป็นไพ่ธรรมดา แต่มีบางใบที่ปลอมแปลงเข้ามา เพื่อให้สํารับนั้นมีหกโพดําสีแดงกับสี่โพแดงสีดํา เมื่อเปิดไพ่อย่างรวดเร็วนักศึกษาจะไม่สังเกตเห็นจุดขัดแย้งนี้ ยกตัวอย่างเช่น พวกเขาเรียกไพ่หกโพดําสีแดงว่าหกโพแดง หรือเรียกไฟสี่โพแดงสีดําว่าสี่โพดํา เมื่อเปิดไพ่ช้าลง พวกเขาเริ่มงงว่าเห็นอะไร เมื่อเห็นไพ่โพดําสีแดง บางคนบอกว่ามันดูออก “สีม่วง” หรือ “สีน้ำตาล” หรือ “สีดําเหมือนสนิม” หลายคนถึงกับสับสนจนบอกไม่ถูก สัญลักษณ์บนไพ่ “ดูเหมือนกลับซ้ายเป็นขวาหรืออะไรทํานองนั้น” คนหนึ่งสังเกต “ฉันดูไพ่ไม่ออกเลย ไม่รู้ว่าเป็นอะไร” อีกคนหนึ่งอุทาน “ตอนนี้ฉัน ไม่รู้ว่าสีอะไร หรือเป็นโพดําหรือโพแดง ตอนนี้ฉันไม่แน่ใจด้วยซ้ำว่าโพดํา หน้าตาเป็นยังไง! ให้ตายสิ!” Continue reading เจาะเวลาหาอดีตสู่ยุคสมัยของแอนโธรโพซีน Anthropocene